Eseguendo i quotidiani aggiornamenti di Hardy, questa mattina ho avuto una piacevole sopresa:

Insieme all’aggiornamento al kernel 2.6.24.20.22 ho trovato anche quello del pacchetto linux-backports-modules-hardy, di cui ho già parlato poco tempo fa.

La novità non è solo nel numero di versione (che segue il kernel, ovviamente) ma anche di un consistente incremento dei moduli presenti !

Infatti, oltre ai moduli che erano già presenti, ovvero:

  • Intel iwl3945 e iwl4965 + relativi firmware
  • Ralink rt2×00 (rt2400pci, rt2500pci, rt2500usb, rt61pci, rt73usb)

Fanno la loro comparsa anche gli altri moduli del pacchetto compat-wireless, ovvero:

  • Broadcom b43 e b43legacy
  • Intel ipw2100 e ipw2200
  • Prism P54 PCI e USB
  • Atheros ath5k
  • Libertas
  • ZyDAS zd1211rw
  • adm8211
  • Realtck rtl8180 e rtl8187

Oltre a quest moduli wireless, troviamo anche aggiornamenti per:

  • Intel igb ed e1000e
  • uvcvideo (driver webcam)
  • Broadcomm bcm5974 (driver per il multi-touchpad del MacBook Air and Macbook Pro)

Se vi interessa lo changelog completo, lo trovate qui.

Tutti i possessori di questi chip (che sono il 90% dei chip wireless attualmente in commercio) sono dunque invitati a testare questo pacchetto pieno di aggiornamenti.

ATTENZIONE! LEGGERE GLI AGGIORNAMENTI IN BASSO!!

Se non ce l’avete ancora, basta abilitare il repository hardy-proposed e insallare il metapacchetto linux-backports-modules-hardy

Ancora una volta, un grazie ai MOTU 😉

AGGIORNAMENTO IMPORTATE:
Molti stanno riportando problemi con i nuovi moduli Intel e Ralink, compresi quelli nel kernel 2.6.24-20.
Attualmente dunque è consigliabile aspettare un futuro aggiornamento prima di installare questo pacchetto e continuare ad utilizzare il kernel 2.6.24-19

AGGIORNAMENTO DEL 21/08/2008
Tornando dalle vacanze ho letto con piacere che quelli di Ubuntu invece di andare al mare hanno provveduto in brevissimo tempo a risolvere il bug, fornendo una nuova versione del kernel nel repository “proposed”, taggata 2.6.24-21.25. Super efficienti, anche ad Agosto! 😉

Buone notizie per tutti i possessori di schede wireless Intel e Ralink:
nei repository di Ubuntu Hardy è disponibile un pacchetto di backports contenente driver e firmware aggiornati per i vostri chip !

In dettaglio:

  • Intel iwl3945 e iwl4965
    Driver e firmware aggiornati. Adesso funzionano pure il LED ed il tasto di accensione dei portatili.
  • Ralink rt2x00 (rt2400pci, rt2500pci, rt2500usb, rt61pci, rt73usb)
    Driver aggiornati alla versione 2.1.14. Maggiore stabilità e prestazioni della versione presente in Hardy di default.

Se avete uno dei chip elencati, l’installazione di questo pacchetto è STRA-CONSIGLIATA!

sudo apt-get install linux-backports-modules-hardy

Segnalo che finalmente dopo diverso tempo con l’aggiornamento di oggi ( 16 aprile 2008 ) tornano a funzionare i driver ralink rt2x00 dentro il pacchetto di driver wireless “compat-wireless“.

Dopo la versione 2.0.14 (che avevo trovato molto stabile), si sono succedute infatti varie versioni e modifiche che ne avevano compromesso la stabilità.

In particolare è finalmente stato risolto un bug alla funzione “lib->config_filter()” che mandava tutto in loop…

Adesso con l’ultimo aggiornamento sono passato alla versione 2.1.14, che risulta ottima sia in stabilità che in prestazioni. Consiglio quindi a tutti i possessori di schede ralink di aggiornare, seguendo la solita procedura

Edit del 22/04/2008:
dalle prove che ho fatto successivamente sembra che questa nuova versione non sia poi cosi stabile come la precedente. Per il momento sono tornato alla 2.0.14 “rock-stable”, in attesa di ulteriori indagini e prove…

La brutta notizia è che in Ubuntu Hardy, ormai prossima al rilascio, è presente la versione 2.0.10, che pur connettendosi e funzionando out-of-the-box, risulta assai instabile e buggata, almeno dalle mie prove con il chipset rt73 (e quindi il modulo rt73usb). Gli utenti che installano Hardy per la prima volta saranno dunque costretti ad aggiornare i driver se vorranno vedere la propria periferica ralink perfettamente funzionante…

Speriamo che i responsabili dei pacchetti intervengano presto a tappare questa falla…

Aggiunta del 22/04/2008:
sembra proprio che l’Ubuntu-Team abbia deciso di ascoltare la mia richiesta (che in realtà è quella di molti). Grazie ad una segnalazione tra i commenti, ho scoperto che in hardy è disponibile un pacchetto di backports che aggiorna i driver ralink ad una versione più stabile. Basta selezionare e installare il pacchetto linux-backports-modules-hardy
Sembra che l’installazione dei compat-wireless non sarà dunque necessaria…

Ben fatto guys! 😉

In questo articolo cercherò di fare il punto della situazione sullo stato dei driver wireless Ralink, in particolare dell’ rt73, il driver per la mia chiavetta D-Link DWL- G122 C1.

serialmonkey

In Linux quello che è importante non è tanto il modello della periferica, quanto il suo hardware, il chipset che sta all’ interno.
I chipset ralink sono ad oggi assai diffusi sul mercato e sono utilizzati in moltissime periferiche (usb e pci) di diversi produttori. Si possono raggruppare in queste famiglie:

  • rt2400 (pci)
  • rt2500 (pci)
  • rt2500 (usb), detto anche rt2570
  • rt61 (pci)
  • rt73 (usb)

I driver per questi chipset sono già presenti nei kernel attuali, sotto il nome di rt2x00

Se nel kernel 2.6.20 (Ubuntu Feisty) praticamente non partivano per niente, passi avanti si son visti nel 2.6.22 (Ubuntu Gutsy) dove questi driver partono, funzionano ma sono alquanto instabili.

In realtà è la RalinkTech stessa a fornire specifiche, firmware e driver linux per i suoi chipset, ma questi si sono sempre dimostrati precari e pieni di bug.
Questi driver sono stati presi in mano dai ragazzi del progetto Serialmonkey che li hanno corretti e migliorati e ne hanno tirato fuori i cosidetti “driver legacy“.
Sono driver che funzionano abbastanza bene, e li ho personalmente utilizzati fino a poco tempo fa. Purtroppo permangono numerosi problemi, soprattutto di compatibilità software. Se li volete provare, potete seguire le guide che ho fatto nel wiki di ubuntu per rt73 e rt2570 (la procedura per gli altri è più o meno simile).

Parallelamente a questi, quelli di Serialmonkey hanno iniziato a sviluppare (da zero) dei nuovi driver rt2x00 generici per tutti i chipset ralink, i quali hanno iniziato a fare gradualmente la loro comparsa nel kernel.

Con l’arrivo del nuovo stack wireless mac80211, in sostituzione all’ ieee80211, tali driver hanno subito un porting che ha anche contribuito ad una impennata nello sviluppo.

I veri risultati si vedranno nel kernel 2.6.24, ma c’è già il sistema anche per provarli nel 2.6.22 (quello di Gutsy, tanto per intendersi).

Tale sistema è quello annunciato qualche giorno fa, quello del Linux Compatibility Wireless Package, per gli amici Compat-Wireless.

Come ho spiegato nella relativa guida, installando tale pacchetto si abilita lo stack mac80211 e si aggiornano i moduli rt2x00 presenti nel kernel.

In particolare si passa dalla versione 2.0.4 del kernel  2.6.22-14 di Gutsy all’attuale 2.0.14.
Lo sviluppo è rapido e continuo: potete vedere i cambiamenti del GIT in questa pagina.

Dalle prove che ho effettuato per adesso con la mia rt73, le cose vanno alla grande. Niente instabilità nè problemi di configurazione, nemmeno con wpa. Tali driver sono infatti perfettamente compatibili con WpaSupplicant e con relative Gui, Wicd in primis.

Adesso la mia chiavetta è veramente rinata! 🙂

Edit del 24/02/2008: visto che versioni successive del pacchetto compat-wireless e dei driver rt2x00 hanno problemi di compilazione e/o di instabilità, metto qua il pacchetto contentente i ralink rt2x00 versione 2.0.14, perfettamente funzionanti.

compat-wireless-2.6-rt2x00-2.0.14.tar.bz2 | mirror